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Luis Miguel Villar Angulo

Novelda, en la ruta del modernismo

Novelda, en la ruta del modernismo.

 

Alicante impacta por su orografía y playas, el crecimiento de los edificios en vertical de muchos pueblos costeros o la ruta de los castillos que siembra de torres de vigilancia y de homenaje el noroeste de la provincia en dirección a la meseta. Conocido es el pueblo bonito de Guadalest por el pintoresquismo estético de sus viviendas antiguas y cementerio asentados en lo alto de una peña. Hay, sin embargo, otros pueblos calificados por blogueros como lugares con encanto. De forma inesperada, el pueblo de Novelda reúne atractivos para el visitante por la fuerza de la naturaleza, los restos arqueológicos y el eclecticismo arquitectónico.

Si uno se aleja de los complejos urbanísticos de la costa, se pueden encontrar pueblos sorprendentes, no solo por sus formas físicas sino por los gustos de una clase social repentinamente enriquecida por la industria, la banca o las cosechas del campo que construyó y atavió sus viviendas al gusto de una arquitectura modernista, que se extendió desde Cataluña y Valencia a la provincia de Alicante en las poblaciones de Alcoy y Novelda. En fin, Novelda es un ejemplo perteneciente a la Ruta Europea del Modernismo desde 2007.

Este blog ha dejado testimonios de construcciones influidas por las normas decorativas del modernismo en pueblos (Comillas, Astorga, TortosaReusCartagena o La Unión) y ciudades (Barcelona, Zamora, Girona). Aparte de las localidades reseñadas en este blog, existen otras poblaciones con edificios enriquecidos por la arquitectura modernista: Melilla, Palma de Mallorca, Valencia, Sabadell, Olot, L’Espluga de Francolí, Canet de Mar, Mataró, Teruel, Salamanca, Madrid, Arenys de Mar, etc., que forman la Ruta Europea del Modernismo.

La visita a Novelda se inició por el Santuario de Santa María Magdalena y el Castillo de La Mola. Situados ambos monumentos a las afueras del pueblo, el Castillo representaba la antigüedad de la época almohade y el Santuario el eclecticismo arquitectónico del Siglo XX.

El Castillo de La Mola. Empezando por el Castillo, como primitivo asentamiento del pueblo, los restos más visibles se refieren a la torre cuadrada (almohade) y la Torre de las Tres Esquinas (cristiana), única en su forma exenta, y las ruinas del lienzo de muralla. Desde la Torre de los Tres Picos se divisa el lado sur de la torre cuadrada, las agujas del Santuario y el pueblo. Y discurriendo con parsimonia, el río Vinalopó que lava un suelo arcilloso para que se alcen los pinos carrasco y piñonero sobre limos, y los tomillares y romeros que esparcen fragancias en fallas y terrazas. De La Mola cristiana a la Novelda sarracena hay pocos kilómetros de distancia cuesta abajo.

 

Novelda, en la ruta del modernismo

El Castillo de La Mola

Santuario de Santa María Magdalena. Tiene reminiscencias de la Sagrada Familia de Gaudí en el exterior con dos torres de 25 mts. Sigue la tradición modernista valenciana, que su constructor noveldense (José Sala Sala) ha reproducido en la fachada de piedra, ladrillo, azulejos policromados y cristaleras. En el interior, una maqueta de un órgano hecho en mármol anuncia el sonido grave y pétreo que tendrá este instrumento cuando finalice la construcción. En el camarín, la imagen de Santa María Magdalena que, como patrona de Novelda, da sentido a romerías y fiestas (como la elección de las uvas). La responsable de las visitas hizo una demostración del sonido de la maqueta del órgano subrayando su originalidad (-¡es único en el mundo!).

 

Novelda, en la ruta del modernismo

Santuario de Santa María Magdalena

La calle Mayor de Novelda alberga los edificios modernistas más destacados del pueblo. Tiene una silueta marcada por la altura homogénea de sus edificios, blindada al estacionamiento inoportuno de vehículos para disfrute de caminantes. 

 

Calle Mayor

Calle Mayor

Casa Museo Modernista. Originaria de una familia noveldense, regalo de la Pinocha a su hija, construida a principios del siglo XX por el arquitecto Pedro Cerdán Martínez, famoso murciano que había construido la fachada del Casino de Murcia o el antiguo Mercado Público de La Unión. Además de la reja de entrada, las habitaciones con variadas solerías remedando suelos alfombrados, despachos con mobiliario y paredes repujadas con nobles maderas, pasamano moldeado en madera de la escalera, claraboya acristalada con flores coloreadas, patio cuadrado con columnas y al que se abren dependencias de servicios y una pequeña capilla, el museo alberga una colección de libros, fotos de Artes Gráficas, y bocetos de Jorge Juan y Santacilia, cuya figura ilustre sobre pedestal preside la Plaza España del pueblo. 

 

Novelda, en la ruta del modernismo

Casa Museo Modernista

Centro Cultural Gómez-Tortosa. Como el anterior, edificio modernista valenciano, donde vivió la prestamista y banquera Pinocha, sin la sobrecarga de Art Nouveau de la casa anterior regalada a su hija, pero de dimensiones más grandes. En este caso, la oficial de turismo, además de mostrar habitaciones del edificio, ventanas acristaladas, piano de época y contar un anecdotario de la familia burguesa, permitió el trabajo de mi cámara de fotos tan imprescindible para la descripción de escenas y la divulgación ética de la cultura. Su arquitecto, Pedro Cerdán Martínez, había construido igualmente la Casa Museo Modernista. Hoy el edificio contiene diversas dependencias municipales. 

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Centro Cultural Gómez-Tortosa

Casa Fester. Sede de la Federación de Comparsas de Moros y Cristianos Santa María Magdalena de Novelda. La fachada respeta simetrías de ventanas, destaca la ventana ojival, su balconada amplia y el remate de una cornisa en donde el oficial, arquitecto o alarife, entrelazó ladrillos, y dio volumetría y airosidad al edificio con figuras en distintos escorzos. 

 

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Casa Fester

Parroquia Arciprestal de San Pedro. La fachada del imafronte tiene una escultura dedicada al titular del templo, que, construido en 1553, ha pasado por vicisitudes arquitectónicas y políticas hasta llegar a tener la apariencia esbelta de la torre, dividida en cuerpos de distinto estilo, que remata con chapitel. 

 

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Parroquia Arciprestal de San Pedro

Ayuntamiento. Situado en la Plaza de España, ocupa uno de los lados del cuadrado de esa plaza. El edificio del del siglo XVII, ocupa un lugar de la antigua ‘’Lonja de Aguas’’. Albergó el archivo Municipal hasta que se trasladó al Centro Cultural Gómez-Tortosa.

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Ayuntamiento

Monumento a Jorge Juan y Santacilia. Transcribo algunas notas epigráficas labradas en el pedestal para recuerdo de un hombre ilustrado: “En la de la parte trasera “Jorge Juan y Santacilia. Nació el 5 de enero 1713 en el Fondonet de Novelda”. En la cara derecha “Noticia de América. Observaciones Astronómicas. Compendio de Navegación. Examen Marítimo”. En la cara izquierda “El Sabio Español. Murió en Madrid 21 Junio 1773”.

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Monumento a Jorge Juan y Santacilia

Edificio de la Cruz Roja. Plaza de España, 9. Construido en 1922, desde 1976 es sede de la Asamblea Local de la Cruz Roja. La torrecilla cilíndrica, con cúpula y óculos de iluminación parecen mirar al chapitel de la Parroquia Arciprestal de San Pedro.

 

Novelda, en la ruta del modernismo.

Edificio de la Cruz Roja.

El edificio de la Plaza de España, 9, destaca por un mirador de forma pentagonal, las ménsulas de volutas sobre las que se apoya, al igual que los balcones, además de otros elementos que cierran la segunda planta.

Novelda, en la ruta del modernismo.

Plaza de España, 5.

Sociedad Cultural Casino de Novelda. Edifico inaugurado en 1889, tiene elementos arquitectónicos neos (clásico y barroco) con el imperante modernismo valenciano. Los avatares por las que ha atravesado el edificio durante la guerra civil y posteriormente un incendio no han acabado con su programación cultural. Edificio que de nuevo refleja el gusto de la burguesía agrícola y ganadera por la representación de la naturaleza y ornamentación para difusión cultural por medio de conferencias, exposiciones, conciertos, homenajes y charlas. (A 10 kilómetros de Novelda, el Casino de Monóvar, con 138 años de historia, vinculado a Azorín, fue igualmente construido por el alicantino Antonio Puigcerver).

 

Novelda, en la ruta del modernismo.

Sociedad Cultural Casino de Novelda

Así poetizaba el alicantino Gabriel Miró un fragmento de “El Reloj” en su libro “Del huerto provinciano” que nos mete en el ambiente rural de cualquier pueblo de la comarca: 

En estas casas, los muebles también son amados. Macizos, grandes y poderosos, sin alindamiento ni gracias de catálogos de mueblistas falaces. Los labraron pacientes y humildes oficiales en cipreses, nogales, caobas. Los fundadores del hogar, entonces prometidos, vieron los árboles, arrancados en heredades propias o traídos de bosques remotos, y aspiraron de los troncos la fragancia de su limpia y noble ancianidad”.

Novelda, en la ruta del modernismo, fue una sorpresa, que – a mi entender – debería optar a ser un pueblo bonito de Alicante.

Luis Miguel Villar Angulo

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2 thoughts on “Novelda, en la ruta del modernismo

  1. Juan Antonio Barrio

    Luis Miguel, buenos días. He pasado bastantes veces por la autovía que pasa por Villena, Monforte del Cid… y no he parado nunca en Novelda. Despue de leer tus explicaciones y valorar las fotografias, no puedo por menos que agradecèrtelo. Y comentarte que me acordaré de ti cuando, la próxima vez que pase por esos lares, visite el castillo, el Santuario de Santa María Magdalena y el resto de edificios modernistas.
    Un abrazo

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Luis Miguel Villar Angulo